Kayaking in Chicago

Dec 7, 2016

Behold, the most overdue of overdue photo/video diaries. I wasn't really sure how to share my photos from my trip to Chicago in a way that would do the city any kind of justice. I didn't take too many to begin with, and it was my first time visiting the city, so there was a lot of ground to cover. But I'm going to have to accept the limiting parameters of a blog and post these here for now.

Тот самый случай, когда даже я – фото-маньяк – не могла позволить себе щелкать слишком много и упустить возможность познакомиться с городом по-настоящему. Долго решая, каким образом поделиться своими впечатлениями и хотя бы частично передать его красоту, мне все же пришлось смириться с ограниченными возможностями блога. Без лишних слов, позвольте представить вам Чикаго.

Day 1



I will admit it's a total tourist move but I don’t even care – I am freaking obsessed with The Bean!

Облачные врата, Клауд-Гейт, Боб – называйте, как хотите, но эта капля нержавейки массой в 110 тонн притягивает к себе как магнит. 



For a small fee, you can rent a bike for the day. There are bike stations all over the city making it extremely easy to check in and out. For the cost it's well worth it. I recommend biking along Lakeshore Trail - it's a stunning ride with the water on one side and the city on the other.

Спросите меня, какой самый веселый способ познакомиться с городом, и я отправлю вас за велосипедом. Уже знакомая система: покупаешь в автомате время, отмечаешься на остановках каждые 30 минут и иногда сражаешься за свободные места на этих самых остановках. Да, вам встретится пару ворчащих пожилых леди и, возможно, с погодой не повезет – в Чикаго она меняется каждые полчаса. Но я вам так скажу: промокшие насквозь волосы и одежда отлично высыхают на ветру, а пожилые леди – ну, они везде ворчат одинаково.




As we felt a bit hungry we went to do the most touristy thing of the whole Chicago trip and had lunch at Giordano’s at Navy Pier were we ordered a huge BBQ chicken pizza. Guys, if you never had a Chicago style pizza think of a solid savory cheese cake with BBQ sauce on top. It’s insane!

Представьте себе огромный пирог, от души начиненный сыром и залитый соусом барбекю, – в Чикаго это называют пиццей. Сказать, что это умопомрачительно-сырно-вкусно - не сказать ничего. Правда, осилить такую пиццу не удалось даже вчетвером. А аппетит у меня далеко не девичий. 
 

Millennium Park Summer Film Series was closing out with a fan favorite Chicago-made film "The Dark Knight", that transformed the streets of Chicago into the seedy world of Gotham City. What can I say: Chicagoans – great choice; movie buffs – next time you're in Chicago, bring a blanket, your favorite snacks and grab a seat under the stars on the Millennium Park lawn.

Больше вкусной пиццы я люблю только вкусное кино. Летом, прихватив покрывало и любимые закуски, можно устроиться прямо под звездами на лужайке Миллениум-Парка, где бесплатно показывают фильмы. Киноманы и поклонники DC Comics меня поймут: смотреть "The Dark Knight" в городе, который стал прообразом Готэма и в котором происходила большая часть съемок, вдвойне круче. Что могу сказать: чикагцы, отличный выбор.




Day 2

Ask anyone what to do in Chicago, and you won’t get out of that conversation without hearing about boats, kayaks and architecture tours. They are not over-hyping this attraction. A skyline and a river view can’t be missed. Note: we booked with Kayak Chicago and were very happy with them. 

Архитектура, архитектура и еще раз... каяки?! Чикаго – площадка для сумасшедших архитектурных экспериментов, поэтому архитектурный тур никак нельзя пропустить. А если вы не любите туры, воспользуйтесь моим советом и совместите интересное с активным: отличная альтернатива любой монотонной экскурсии – 3х-часовой сплав на каяках по Чикаго-ривер и (бонус!) истории о самых необычных зданиях от местного жителя, обожающего свой город. На заметку: мы забронировали свои каяки у ребят из Kayak Chicago и остались очень довольны!






One of the iconic buildings of Chicago is the Willis Tower. We couldn’t resist heading up to the Skydeck and seeing Chicago from above. Once you make it to the top, you are surrounded by tourists, souvenirs, and a really great views. I mean really, really great views.

Кстати, о типичных туристических штучках, обязательно отправляйтесь на Skydeck – обзорную площадку культового чикагского здания Уиллис-тауэр. Толп туристов и бесконечных сувенирных магазинчиков, вам, конечно, не избежать, но виды действительно того стоят. Это одна из моих любимых частей знакомства с городом. Если после этого вы не влюбились в Чикаго –  вы бесчувственный сухарь. 

P.S. Тремя фотооткрытами ниже можно найти видео! Надеюсь, вам понравится. Обнимаю.




JPEG diarrhea is justified when you're in such a perfect city. If the photos don't do enough talking for you, here's a video:



Chicago you have my heart! This is not goodbye, this is until next time.
xx
V.

24 Hours in New York

Oct 17, 2016

New York seems like such a long time ago and I had every intention of getting all of my content published in a nice consistent and fluid motion, but of course, blogging life just doesn’t always go the way you plan. Incessant unsatisfied midnight editing sessions later, I am finally/provisionally content with the pictures I put together. Despite the title of this post, I was in New York for more than 24 hours, however during my recent trip to the city of all cities, we packed a whole lotta stuff into one day and I thought I’d share what we did in case you have a short but sweet trip coming up soon. So here are some memories I created with my DSLR a.k.a How To Have a Nice Day in New York, according to me.

После ночной сессии обработки, я наконец довольна/(временно?) фотографиями, которые собрала для этого поста. Несмотря на заголовок, в НЙ я провела больше 24 часов. Но поверьте моему опыту: в один день можно вместить невместимое. Так что если вы планируете короткую, но насыщенную поездку в "город всех городов", держите воспоминания, созданные мной и моей камерой, или просто "Как провести отличный день в Нью-Йорке":



1. Book a cute airbnb with two amazing dogs (!)
You can get a cheeky discount off your first stay by clicking here.

1. Забронируйте уютный airbnb с двумя (!) дружелюбными собаками. На фото милейшие создания - Престон и  Дюк. Они всегда встречали нас у двери и составляли компанию по вечерам.  
Если вы еще не зарегистрированы на сайте, то можете получить от меня приятную скидку на первую поездку - здесь.



Meet Preston and Duke. They have been the highlight of our stay.

2. Start a day with a bagel!
Despite how late we woke and left our cosy airbnb, we made an effort to have breakfast at "Pick a Bagel". We got 7 grain + egg salad and blueberry + strawberry cream.

2. Начните день с бейгла! / можете называть их бубликами :)
Несмотря на то, как поздно мы выбрались из дома, мы не могли пропустить завтрак и попробовали знаменитые бейглы в нью-йоркской сети "Pick a Bagel". Мы выбрали 7 злаков с яичным салатом и голубичный бейгл с кремовой клубничной начинкой (ягод много не бывает!)





3. Visit one of the top art museums in NYC when you can hunker down for a while.
We chose the Museum of Modern Art (MoMA), which showcase all manner of priceless pieces from renowned artists.

3. Отправляйтесь в музей.
Я давно собиралась в MoMA (Музей Современного Искусства Нью-Йорка), поэтому именно там мы и решили потеряться на несколько часов.  




4. Hit the tourist spots.
Once you're done, there's still a whole lot of New York to see, from the cultural, to the underground, and every flavor of life in between.

4. Посетите типичный «набор» достопримечательностей Нью-Йорка.
 А после этого попробуйте пойти против течения туристов, чтобы убедиться, что Нью-Йорк -  это гораздо больше, чем популярные маршруты.


If you're a tourist coming to New York City, chances are you're going to hit all the major tourist centers like Times Square straight away. Times Square has never really been on my list of things to see when in New York, there’s just something about being around so many tourists that put me off. But what I love about New York, there’s character in almost every corner and this one, in particular, was no exception.

С Таймс-сквер у меня особые отношения - они не складываются. Мой Таймс-сквер - это вечно душное место, огромные чемоданы и перегонки с толкающимися туристами и навязчивыми продавцами магнитиков. Но на этот раз, приехав в город налегке, я сумела найти и красивую сторону этого хаоса. Все-таки, куда ни посмотри, любой уголок Нью-Йорка фотогеничен. Даже нелюбимый мною Таймс-сквер.




5. Take a stroll on the Brooklyn Bridge.
Having visited New York City on several occasions and only experiencing the visual sight of the Brooklyn Bridge from a distance, during our recent trip we decided to change this. The views are spectacular.

5. Прогуляйтесь по пешеходной дорожке Бруклинского моста.
Это священный ритуал как для жителей Нью-Йорка, так и для гостей города. Зрелище завораживающее! 





6. Meet up with old friends, grab some wine and snacks and enjoy the view at Hudson River Park's piers. They call them the islands of repose in the midst of this vibrant city.

6. Встретьтесь со старыми друзьями. Захватите бутылочку вина, закуски и отправляйтесь наслаждаться видом на один из пирсов в Хадсон Ривер Парк. Местные жители называют их островами спокойствия в сердце самого энергичного города.






Hope you guys liked the photos.

xx
Vic

Midsummer in Helsinki

Sep 26, 2016

Airport life. We’ve all done it: booked the cheapest plane ticket going with the longest layover possible, just to save a few pennies. And while you’re wandering aimlessly around the airport duty-free hoping to find some inspiration on what to do next, you ask yourself why on earth you made that decision. Finding a comfortable place to sleep is the biggest challenge of all. If you’re lucky, the airport will have benches or chairs that you can spread yourself across.

Рано или поздно это происходит: ты бронируешь самый дешевый перелет с многочисленными пересадками, лишь бы сэкономить пару копеек. Жизнь в аэропорту больше не кажется тебе романтичной и очень повезет, если ты обнаружишь мягкие кресла или хотя бы скамейки, на которых можно раскинуться. И пока ты бесцельно шляешься по бесконечным коридорам, бистро и duty-free, пытаясь найти вдохновение или придумать план на последующие 10-20 часов, ты спрашиваешь себя, зачем вообще я это сделала?!



We were lucky: the airport was located just half an hour away from Finland’s capital, Helsinki, with its seaside atmosphere, design district and cosy cafés. We landed, headed to the luggage storage, freshened up, grabbed the camera, bought the train tickets, and went outside to explore the city. If you happen to be in Helsinki during the Midsummer weekend, you'll notice that people have disappeared from the city. They head for their cottages and summer cabins, leaving towns and cities deserted. It was virtually empty, and roaming the streets all alone is an exceptional feeling – a must for zombie film enthusiasts.

Нам повезло: аэропорт расположен очень удобно, поэтому никакой трудности не составляет добраться до финской столицы - Хельсинки. Мы приземлились, оставили сумки в камере хранения, купили билеты на поезд и отправились исследовать город. Предупреждаю заранее: если вам доведется побывать там во время празднования летнего солнцестояния, вы обнаружите город совершенно пустым, почти неживым – то, что нужно, если вы фанат фильмов про зомби-апокалипсис. На самом деле, обитатели Хельсинки по традиции уехали в загородные дома или отдыхали на природе, пока мы, блуждающие туристы, наслаждались спокойствием и тишиной. Согласитесь, в этом есть свой плюс.




There in Finland, they have a great attitude to cycling. The cycle tracks stretch for over 1200km in Helsinki area alone that makes it easy to access all parts of the city on two wheels, with no traffic and no pedestrians, and the landscape is amazing. We cycled for a few hours taking in lakeside scenery, the coast and fields, meeting few people and no cars at all. We made the most of our time by touring the city by bikes and we ended up in one of Helsinki’s favourite green places - Kaivopuisto - for some great 360 degree views of Helsinki and a couple of beers brewed with birch leaves.

Кому хорошо живется в Хельсинки, так это велосипедистам. Не то чтобы я жаловалась на минские 26 км, но 1000 км в Хельсинки позволяют добраться в любую точку города на двух колесах. Нам почти не встречались машины, и пешеходы не усложняли движение, потому что для них отведена отдельная дорожка. В общем, красота. Хотя кто обращает внимание на инфраструктуру, когда вокруг зелень, парки, пристани, острова и корабли. Примерно так мы и провели наш день: катались по городу до позднего вечера и прикатились в очень уютный бар на свежем воздухе, чтобы попробовать местное пиво на березовых листьях. 



Summer solstice is a big deal for Finns and many magical beliefs have traditionally been linked to midsummer night, the shortest night of the year. It was my first Midsummer experience in Helsinki and fortunately, the weather was niceI wasn't prepared for celebrations and I had a lot of fun regardless. But if you decide to visit Helsinki during the Midsummer weekend, keep in mind that dressing up in a retro manner and wearing a crowns of flowers on your head will score you a few extra points.

Кстати, о летнем солнцестоянии.  Для финов это не простая ночь, а целое событие, с которым связано много легенд. Говорят, даже любовные заклинания действуют в этот день значительно лучше. Мы не знали о празднике заранее, одеты были совершенно не к месту, и все равно очень здорово провели время. Но, если вы решите отправиться в Хельсинки, чтобы отпраздновать Juhannus и жечь костры, имейте ввиду, что ретро-наряд и цветочный венок на голове помогут влиться в обстановку.



***

And finally, post incessant music choice dilemmas and nostalgia-inducing replays, here's my short but sweet Helsinki video diary. Let me know what you think and whether you'd like me to make more. enjoy!


x,V.

Playlist 5/16

May 23, 2016

It's that time again! In honour of final exams I've compiled a playlist of semi- study appropriate songs that are perfect for study breaks. Sitting at a desk is never a dream destination. Yet, here we are now trying to cram in a semester of skips. *I may or may not have made this playlist while procrastinating…
I have no idea if you will find these tunes calming or helpful in anyway towards your study routine but they are what I've been listening to for the past month. I've been particularly enjoying Monster Rally, which you can tell from the picture. This music is as vibrant, colourful and exotic as the tropical flowers that grace the album’s cover.

По случаю приближения финальных тестов и экзаменов, я составила подходящий плейлист, который если не настроит на учебную волну, то отлично подойдет для перерыва. Помните, как перед новым семестром мы обещали себе, что не будем откладывать все на последний момент? И посмотрите на нас: пытаемся за несколько дней выкарабкаться из безнадежных долгов и кучи пропусков, размером с пирамиду Хеопса. *Возможно, этот плейлист был составлен в период прокрастинации...
Это был месяц Monster Rally – яркая музыка, полная красок и экзотики, как и цветы, украшающие альбом Return To Paradise. Приятного прослушивания. 


P.S. This playlist is the perfect example of how sporadic, slightly strange and ultimately varied my music taste actually is // Please shuffle

 

For previous playlist, click -> here <-.

x,V.